Skype 联合创始人投资的通讯应用 Wire 今日登陆 iOS、Android 及 Mac 平台

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Skype 联合创始人杰纳斯·弗里斯(Janus Friis)投资了一个名叫 Wire 的通讯新应用,目前已登陆 iOS、Android 及 Mac OS X 平台。这款应用本身就是对于“倘若现在开发一款 Skype 这样的通讯工具,它应该是什么样”的重新构想。具体到 Wire 身上,很大程度上意味着用户不一定会看到的底层技术的改进,比如媒体处理、音频技术、文件压缩和传输等等方面的进步。

除了先进的技术之外,Wire 还有着坚实可靠的基础设施以及简洁的外观设计——后者很可能将会是一开始吸引主流用户的关键因素。

Skype 毫无疑问是全世界最为顶尖的通讯应用之一,但是它所依赖的技术已经过时了。用户仍然会遇到通话质量、连接出错、同步失败等等问题。

“Skype 的推出已经是十几年前的事了。自此期间发生了许多的变化——我们都已经习惯了免费的通话和信息,我们都已经把电脑装进了口袋,”弗里斯在关于 Wire 发布的一则声明这样说道,“是时候打造尽可能优秀的通讯工具了,不但要美观而且要实用,Wire 正是这样一款应用。”

当然,Wire 并不是为移动时代重新构想通讯工具的首次尝试。甚至连微软内部的 Skype 团队最 近也发布了一款名叫 Qik 的新应用,作为现代版 Skype 的一次重构

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在瑞士楚格(Zug)、柏林等地设有办公室的 Wire 拥有着一支在通讯方面背景深厚的强大团队,成员包括了一些曾在苹果、Skype、诺基亚和微弱从事产品和技术工作的人士。联合创始人兼首席执行官乔纳森·克里斯滕森(Jonathan Christensen)有着 15 年的互联网通讯行业经验,此前曾在微软开发过 MSN Messenger 和 Lync,之后联合创办了音频处理软件公司 Camino Networks,这家公司 后来被 Skype 收购

联合创始人阿兰·杜里奇(Alan Duric,首席技术官)也是 Camino 的联合创始人,他还联合创办了一家类似于 Vonage 的 VoIP 公司 Telio。Wire 的产品设计总监普里杜·齐尔默(Priidu Zilmer)此前曾在 Vdio 和 Skype 领导设计团队。而 Wire 的首席科学家科恩·沃斯(Koen Vos)曾发明了音频压缩格式 SILK,并联合发明了音频编码格式 Opus

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然而,眼前的 Wire 还不是 Skype 的代替品。好吧,至少现在还不是。

这项服务能够在移动应用以及桌面应用中使用,用户可以分享文字、图片、GIF 动态图、高清音频以及其它富媒体,包括来自 SoundCloud 和 YouTube 的内容。然而目前 Wire 缺乏对于视频的支持,无论是实时的视频聊天还是异步的录制视频,不过他们计划之后加上这一功能以及其它一些功能,其中包括对 HTML 5 的支持(即将推出)以及之后用户可能需要付费使用的高级功能。

对于不懂技术的普通用户来说,这款应用最令人印象深刻的就是 Wire 优雅的设计,这一点对于拿着智能手机长大的更为年轻的用户来说更具吸引力。他们很可能习惯使用滑动和下拉这样的触屏手势来访问菜单——这一移动应用正是通过这样的手势来实现联系人列表对话之间的来回切换,以及访问屏幕顶部的搜索框等等功能。

稍微年长一些的用户也许一开始会因为缺少明显的导航辅助标志(比如三道杠式的“汉堡包”菜单)或者按钮而陷入困境,不过 Wire 在你第一次使用时提供了一些小提示帮助你快速上手。

在这款应用的设计中,大部分的应用功能以及聊天的元数据都被隐藏在视图之外。比如说,如果你想分享一张照片、呼叫或者“ping”另一名用户,你必须把闪烁光标滑动到右边,这些选项才会出现。如果你想看到一条消息的日期和时间戳,你必须点它一下才行。

最终结果则是这一消息客户端的聚焦点更多地放在分享的内容上,而不是应用本身(应用几乎都消失在背景中了)。

这款应用也以一些微妙的方式显示着它的智能。比如说,当你使用它进行聊天的时候,它会将你的通讯列表重新排列,把你最有可能聊天的那些人放在上面。

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“2012 年我离开 Skype 时,我真的按耐不住这个想法,” 联合创办 Wire 的克里斯滕森这样说道。用这个想法吸引杜里奇入伙之后,他回头联系了 Skype 的联合创始人弗里斯。弗里斯已经和齐尔默勾勒出了类似产品的一些点子。“再明显不过了,我们英雄所见略同,于是我们决定携手并进,一起大干一场。” 克里斯滕森说道。

该公司从弗里斯以及 Iconical.com 那里获得了一笔金额未披露的融资。(Iconical.com 是一个由工程师、管理人员和设计师组成的集体,它施行的是一种非 VC 的投资新模式,其投资项目包括 Aether(Cone),RdioVivinoVicarious 等等。)

“我们将该领域方方面面研究了个遍,” 克里斯滕森补充道,“我们有着在该领域浸淫多年并认识到痛点所在的背景经历。我们将它们全部拆解开来,再按照它们应有的方式——我们所希望的方式——重新塑造成型。”

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翻译:顾秋实

Skype Co-Founder Backs Wire, A New Communications App Launching Today On iOS, Android And Mac