原型制作应用 Marvel 绝境逢生,再获 82 万美元融资

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在今年四月份时,可以将草图转化成应用“原型”的英国创业公司 Marvel 剩余的资金只能再支撑一个半月了。在此之前,该公司从 Haatch 获得了 60 万美元投资。这家快速增长的公司甚至还借了一笔短期贷款来保证继续运营,同时还在火急火燎地重写服务以满足需求。

不过,Marvel 在今天时来运转了。该公司获得了 Connect Ventures、应用工作室 ustwo(iOS 游戏《纪念碑谷》开发商)和多名知名天使投资人的 52.5 万英镑种子投资。

此次投资的投资方都是伦敦科技圈的知名机构和人士,考虑到 ustwo 对应用原型设计也很精通,它们对 Marvel 进行投资就很引人注目了(ustwo 也是该服务的用户)。

从这一方面来说,Marvel 联合创始人穆拉特·穆特鲁 (Murat Mutlu) 对我表示,Marvel 接下来的愿景是“降低原型设计的门槛”。

他表示道:“大家越来越热衷于创业,设计原型的人不再只是设计师了。原型设计将会和‘学习编程’一样重要,大家都应该能快速、轻松地将自己的想法变成现实。”

为了实现这一愿景 ,Marvel 的网络、iOS 和安卓应用可以让用户将草图、线框图和 Photoshop 文件变成一个可以触摸(或点击)的应用原型。Marvel 通过让用户添加“热点”并给图片加上过渡效果来让最终的成品表现得像是一个真正的应用。

具体来说,Marvel 的移动应用可以让用户拍摄一张纸(或餐巾纸)上的草图,最近更新的 iOS 应用还可以让用户直接在屏幕上用手指或电容笔画草图。

另外,Marvel 的移动应用基于 Dropbox API 搭建,用户对“屏幕”图片做出的任何改变都会同步到 Marvel 的移动应用中,比如通过 Photoshop 来修改图片。这也意味着,Marvel 可以免费无限制地提供其核心服务,因为 Dropbox 承担了云存储的任务。

不过,最令人感兴趣的或许是 Marvel 起死回生背后的故事了。和许多创业公司一样,Marvel 最初只是一个兴趣项目 ,是为了解决创始人们自己的痛点,但很快就发展壮大了。

穆特鲁解释道:“我们 2013 年夏天的大部分晚上和周末都贡献给了 Marvel,并在 10 月份时做出了可以正式发布的产品。在我们宣布发布后不久,有人在 Designer News 上发帖提到了它,于是我们在两周内就新增了 1000 个用户。”

Marvel 的受欢迎让三位创始人意识到,它可以成“事”,于是他们开始寻找投资。最终,Marvel 从 Haatch 孵化器获得了一小笔投资,可以让整个团队全职运营六个月。但事情并没有按照计划发展。

穆特鲁说道:“在获得 Haatch 的投资后,我们遇到了麻烦,随着项目数和图片数的增加,Marvel 的网站崩溃了。我们必须做出选择,是花几个月时间重写,并延迟推出之前计划推出的付费功能,还是打好补丁,以便获得投资来继续运营。”

Marvel 团队选择全部重写,但这意味着等到他们重写完,剩下的资金只能再支撑一个半月了。为了进一步节省资金 ,Marvel 设法获得免费托管,并对从办公场所到分析工具的所有事情进行砍价,但最终 Marvel 还是没法避免借了一笔短期贷款。

“当时 Marvel 拥有 2 万用户,每月新建数千个项目,团队成员还是只有我们三个人。在资金快要耗光时,我一直在伦敦向种子投资人宣传我们的项目。幸运的是,我们在正确的时间遇到了 Connect Ventures,它们和我们的理念一致,我们真是完美组合。后来 ustwo 和其他几位天使投资人也加入了进来。”

这次融资可以让 Marvel 扩大其开发者和设计师团队,让产品“上一个台阶”,并继续保持增长势头。目前 Marvel 的用户数已达 6 万,每天新增 200 个用户。同时,Marvel 已经同步了超过 200 万张照片。

翻译:1thinc0

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