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背水一战,PLAiR 2 欲凭额外内容和更好体验挑战 Chromecast

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假如你的初创公司在一个新兴领域中推出了一款产品,然后一家像 Google 这样的巨头进入该领域,这时你该怎么做?视频播放器初创公司 PLAiR 就重新回炉再造了产品。

PLAiR 之前的产品是 一款海豚鳍状的流媒体播放器 ,可以插在用户的电视上,让用户在电视上观看流媒体视频。 第一代 PLAiR 售价 99 美元 ,本来是要与 Apple TV 等流媒体播放器竞争的,甚至还具备类似于 AirPlay 的功能,可以在用户的笔记本电脑、智能手机或平板电脑上寻找内容并在电视上播放。

然后有趣的事情发生了:Google 推出了 Chromecast,一款几乎做同样事情的小流媒体播放器,但售价只有 35 美元,约为 PLAiR 设备的三分之一。因此,在这个之前还没有明显赢家的门类中,Chromecast 成了销售速度最快的设备之一。

也许更重要的是,Chromecast 获得了大量开发者支持,众多大型流媒体视频服务提供商也在它们的应用中集成了对 Chromecast 的支持。

对于 PLAiR 来说,剩下的日子不多了。PLAiR 必须推出一款能与 Chromecast 竞争的新产品,而且要快。

PLAiR CEO Saad Hussain 表示,在 Chromecast 发布第二天,PLAiR 召开了董事会会议。PLAiR 团队提出了开发第二代 PLAiR 的计划,第二代 PLAiR 要更便宜,能支持更多流媒体音乐、游戏和视频应用。在董事会的祝福下,该团队制作出了符合要求的设备。

除了董事会支持外,PLAiR 还从供应链的经济形势变化中得到了许多帮助。基于第一代 PLAiR 的材料成本,想要降低 PLAiR 的价格很难。但在 Google 推出 Chromecast 后,制造类似设备的成本几乎一夜之间就变了。

PLAiR 2 拥有一枚 1GHz 处理器、1 GB DDR3 内存、支持 802.11n 无线标准,还有一枚支持全高清流媒体播放的 GPU/VPU。

在重新思考了可以在 PLAiR 2 使用的零件以及产品设计后,该公司也研究了该如何迅速增加内容。第一代 PLAiR 要求视频从移动设备传输到电视上播放,而 PLAiR 2 上就存有应用。

由于 PLAiR 2 支持 Android TV 和 Amazon 应用商店应用,它有大量内容可供选择。

最终产品就是一款外观类似于旧 PLAiR,但售价只有一半,提供的内容要多得多的设备,PLAiR 2 提供的内容比目前 Chromecast 提供的还多。这是因为 Chromecast 要求开发者在应用中添加代码才能在电视上播放内容,而所有 PLAiR 应用都在设备上。

PLAiR 2 支持 Netflix、VUDU、HULU+、Spotify、Pandora 和《愤怒的小鸟》等游戏,还支持 Comcast Xfinity 应用等有线电视应用。用户只需在电视上打开应用,就可以通过移动设备或平板电脑来控制体验了。

PLAiR 2 的售价为 49 美元,比 Chromecast 高 15 美元。但 PLAiR 团队希望通过额外内容和更好的用户体验来获得比第一代 PLAiR 更多的潜在客户。想要尝试的用户可以在 Amazon.com、Newegg.com 或 PLAiR.com 预订。PLAiR 2 将于 11 月 8 日发货。(译: 王景)